Зачем на ринге бороться людям, когда на дворе 2020 год и для этого изобретены специальные роботы? Фильм «Живая сталь» о том человеке, который всю свою жизнь занимался боксом, но с появлением роботов стал не рентабелен. Создаются целые турниры, на которых можно неплохо заработать в случае победы.
Чарли живет у дочери своего умершего тренера и тратит все деньги на роботов и турниры, в которых в большей степени проигрывает, все глубже падая в долговую яму. Внезапно ему на голову сваливается его осиротевший сын, опеку над которым он без раздумий продает богатеньким родственникам ради прибыли. Но все же некоторое время им приходится провести вместе, и новоиспеченного папашу это не пугает, тем более, что Чарли сможет неплохо на этом заработать.
В поисках деталей для робота, Чарли и его сын Макс идут на свалку, где мальчик находит старого, но рабочего робота с надписью «Атом» на груди. Он не создан для боев, а предназначен быть грушей для битья на тренировках. Кроме того для него не нужны пульты управления, он дублирует движения человека самостоятельно. Естественно Атом теперь участник боев.

Во время прохождения всех турниров Атом держит за собой звание победителя и приносит неплохие деньги хозяевам. Отец и сын становятся ближе и им все интереснее быть вместе. Из-за возникших проблем приходиться отдать мальчика опекунам, но все же на последний бой они отправляются вместе, откуда после тяжелой борьбы Атом возвращается со званием абсолютного чемпиона.