Действие фильма происходит в далеком будущем, в котором нет воин и разногласий. На руинах Северной Америки располагается новое государство – Панема. А для сохранения мира люди придумали «Голодные игры»,  для которой выбирается по одному парню и одной девушке от 12 до 18 лет из каждого района (дистрикта) страны. Суть этой игры заключается в том, чтобы выжить на арене, контролируемой Капитолием, среди дикой опасной природы и разъяренных противников, жаждущих победы.

Главный герой фильма – девушка Китнисс. Она сама вызывается участвовать в играх, чтобы спасти свою младшую сестру. Вместе с ней от ее дистрикта на соревнования попадает парень по имени Пит. Их везут в Капитолий, чтобы тренировать для грядущей борьбы. Перед игрой с ними было проведено интервью, где Пит признается в тайных чувствах к девушке, что возмущает ее. Поняв, что это просто уловка для привлечения спонсоров, Китнисс и Пит отправляются на игру.

Половина игроков оказываются убитыми в первый же день. Девушка остается одна, а парень присоединяется к другим игрокам, которые решают устранить Китнисс, так как она может быть опасна.

Пройдя через многие испытания, они снова воссоединяются и представляются публике влюбленной несчастной парой. Чтобы завоевать снисходительность спонсоров Китнисс продолжает строить из себя влюбленную, что позволяет ей спастись самой и спасти своего друга, одержав победу.